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インド株(B.1.617)に関するNatureの記事

インド株(B.1.617)に関するNatureの記事


インド株にはさらに3つのサブタイプがある

感染力はイギリス株のさらに50%増の可能性

ワクチンは有効でイギリスではワクチン接種していない人の間で感染が急増

重症度は高くなっていない

SARS-CoV-2の変異株「B.1.617」は、昨年末にインドで初めて報告されて以来、米国、シンガポール、英国など数十カ国に広がり、一部の地域では大流行しています。

研究者たちは、B.1.617.1(「オリジナル」B.1.617)、B.1.617.2B.1.617.3と呼ばれる3つのサブタイプを特定しましたが、それぞれのサブタイプは、遺伝子の構成がわずかに異なっています。

研究チームは現在、これらの変異株の調査を急いでおり、変異株が定着した国でパンデミックの軌道にどのような影響を与えるかを調べています。これらの変異株がどのくらいの速さで広がるのか、免疫を回避する可能性があるのか、より深刻な病気を引き起こすのかなど、重要な問題が残っています。

このような研究の多くは、COVID-19の症例を検査で確認し、感染の原因となる変異株を特定し、そのデータを人々の臨床症状やワクチン接種の状況と照合するという、標準的な疫学の形をとっています。また、ゲノム配列データから、B.1.617亜型にどのような変異が存在するかを特定し、その挙動がよくわかっている初期の亜型の変異と比較することで、知見を得ることもできます。

伝達性が高い

"英国レスター・ロイヤル・インファーマリー(Leicester Royal Infirmary)のコンサルタント・ウイルス学者であるJulian Tang氏は、「私は個々の変異に注目しています。伝播性(変異体が人から人へと伝播する速さを示す指標)が高くなると、大流行が加速し、医療システムやワクチン接種プログラムなどの対策にさらなる負担がかかる可能性があります。例えば、B.1.617.2の変異株には、452R478Kという変異があり、Tang氏によると、これらの変異はいずれも伝播性の増加に関連しているという。この2つの変異は、ウイルスがヒトの細胞に侵入する際に使用するスパイクタンパク質を変化させるものです。

また、B.1.617.2のゲノムには、B.1.1.7にはないマーカーが含まれているため、研究者たちはB.1.617.2の広がりを迅速に追跡することができました。S遺伝子ターゲット」と呼ばれるこのマーカーの存在は、COVID-19の症例を確認するために使用されるPCR検査の一部で確認できるため、研究者たちは、Sターゲットの陽性反応を代理として使用し、サンプルの完全な配列決定を行うことなく、B.1.617.2の広がりを迅速にマッピングすることができます。英国のウイルスサンプルから得られたS遺伝子検査とより詳細なシーケンスデータは、B.1.617.2が他の2つのB.1.617亜型を凌駕し、B.1.1.72020年後半にイングランド南東部で確認された亜型)に代わって、国内で新規感染を引き起こす最も一般的な亜型になっていることを示しています。

"ベルギーのルーベン・カトリック大学の生物学者で、この数字を追跡調査しているTom Wenseleers氏は、「現在のイングランド全体では、感染の50%が[B.1.617.2]亜型であると予想されます」と述べています。同氏がオンラインで公開している英国のシーケンスデータの分析結果によると、B.1.617.2の感染者数は、B.1.1.7の感染者数よりも1日あたり13%も早く増加している可能性があるという。

512日に発表された報告書では、英国政府の諮問委員会である「Scientific Pandemic Influenza Group on Modelling」の運用サブグループが、入手可能なデータによると、B.1.617.2の感染力はB.1.1.7よりも50%高いという「現実的な可能性」があると述べています。

"COVID-19ゲノミクスUKコンソーシアムを率いる英国ケンブリッジ大学の微生物学者Sharon Peacock氏は、「感染力が50%高いという予測は、まったくもって妥当なものだと思います」と述べています。"「データが増えれば、もっと自信を持てるようになると思いますが、何が起きているかを無視することはできません」。

現在のところ、B.1.617.2の急増は、英国における全体の患者数の増加にはつながっておらず、直近のピークである1月に比べてはるかに少ない状態が続いているとPeacock氏は付け加えています。むしろ、B.1.1.7よりも新しい亜種に感染している人が多いようです。"ここで見られるのは、系統の入れ替えです」と彼女は言います。

免疫の逃避

研究者たちが解決したいと考えているもう1つの問題は、B.1.617の亜種に対してワクチンが有効であるかどうかということです。もし、これらの変異株が、ワクチンによる免疫防御や、過去にウイルスにさらされたことによる防御を逃れることができれば、新たに大きな感染の波を引き起こし、外出禁止などの制限を緩和する計画が頓挫する可能性があります。

理論的には、イギリスでB.1.617.2の感染が加速していることは、国民の50%以上がCOVID-19ワクチンを少なくとも1回は接種していることから、ワクチンによる保護を逃れる能力があることを示していると考えられます。しかし、Wenseleers氏によれば、ワクチンの回避が感染者の増加をもたらしているという証拠はほとんどないという。イングランド北西部の流行地であるボルトンでの5月中旬の予備データによると、そこではB.1.617.2によるCOVID-19で入院した人のほとんどがワクチンを接種していませんでした。入院患者18人のうち、この病原体に陽性反応を示した5人はワクチンを1回しか接種しておらず、2回接種していたのは1人だけでした。

Wenseleers社が分析した別のデータによると、イングランド北西部におけるB.1.617.2亜種の感染は、当初、定期的なワクチン接種を受けていない10代の若者に集中していました。その後、B.1.617.2型は30代、40代にも広がりましたが、両方のワクチンを接種している可能性が高い50代では、感染率が低くなりました。"これは心強いことです」と彼は言います。

遺伝子配列のデータによると、B.1.617.2の急速な拡大は、B.1.617.1の拡大よりもワクチン接種の取り組みに問題をもたらす可能性は低いと考えられます。B.1.617.2で確認された452R478Kの変異は、いずれもワクチンからの逃避と感染性の増加に関連しているとTang氏は言います。しかし、B.1.617.1には484Qという別の変異があり、これはワクチンエスケープとより強く関連している1。この変異は、B.1.617.2には見られない。

心強いことに、B.1.617亜型のいずれの変異も、疾患の重症度の上昇とは関連していないとTang氏は言います。

研究者たちは、実験室での検査で、異なるウイルス亜型を中和する抗体の効果を調べることもできる。517日にNature Medicine誌に掲載された研究2では、このような検査は、実際の免疫防御を「高度に予測できる」ことが示唆されています。これらの実験結果の中には、B.1.617.1亜型に対するワクチンの効果が低い可能性を示すものもあります1B.1.617.2についての同様の実験結果はまだ発表されていませんが、523日にPublic Health Englandが発表したデータによると、ファイザー・バイオンテック社とオックスフォード・アストラゼネカ社のワクチンは、2回の接種でB.1.617.2に対して有効であることが示唆されています。

将来の感染拡大のモデル化

B.1.617.2の感染力は、英国をはじめとする多くの国で定着しているB.1.1.7などの他の亜種と比べて、どの程度高いのかなど、重要な不確定要素が残っています。"ユニバーシティ・カレッジ・ロンドンのヘルスケア研究者であるChristina Pagel氏は、「50%高いというのはもっともなことですが、10%、あるいは6070%高いということもあり得ます」と述べています。これを確立することで、英国をはじめ、亜種が優勢になりつつある国々で、亜種が発生に与える影響について、より正確なモデルを構築することができます。"夏に何が起こるかという点で、大きな違いがあります」とPagel氏は言います。"20%から50%の違いは、穏やかな波と1月のような急増の違いのようなものです。だからこそ、それを明確にする必要があるのです」。

ペイジェルは、ワクチンの効果に関する結果が安心できるものかどうかについても疑問を呈しています。"ワクチンの効果には幅があるので、『効果がある』と言ってもあまり参考になりません。ワクチンの有効性に関する研究では、重篤な病気や死亡を防ぐことができるかどうかに注目が集まりがちです。しかし、ワクチンを接種した人が、病気にならずにB.1.617.2の変異体に感染し、それが伝染するかどうかを知ることも重要だと彼女は言います。もしそうであれば、「そうでない場合と同じレベルの集団免疫を得ることはできません」。

Peacock氏によると、英国で発生したウイルスの疫学データを引き続き収集することが、これらの疑問に答えるのに役立つという。また、B.1.617の亜種が他の国、特にワクチンが普及していない発展途上国でどのような影響を及ぼす可能性があるかを予測するのにも役立ちます。"このような測定を行うことで、世界に貢献することが重要なのです」と彼女は言う。


by yamorimo | 2021-05-26 09:31 | 新型コロナ
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