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インドで流行中の変異株について

インドで流行中の変異株についてのNatureのエディトリアル
変異株は従来の変異株よりも感染力、病原性ともに髙い可能性。ワクチンの効果はわずかに低下するかも?いずれにしても粛々とワクチン接種するしかなさそう。

インドでは、COVID-19の猛烈な第2波が発生し、国中が壊滅的な被害を受けていますが、科学者たちは、現在、インドで流通しているいくつかのコロナウイルスの変異株の解明に取り組んでいる。インドでは、59日に約40万人の新規感染者が発生し、累計感染者数は2,200万人を超えた。

インドで最初に検出された変異株は、既存の亜種に比べて感染力が強く、免疫を回避する能力も若干優れている可能性があることが分かってきた。また、動物モデルでは、より重篤な疾患を引き起こす可能性が示唆されている。研究者たちは、この亜種やその他の亜種が第2の波を引き起こしているのかどうか、そして世界的にどのような危険性があるのかを知りたいと考えている。

このB.1.617変異体は、わずか数週間のうちに、インド全域で主流となり、イギリス、フィジー、シンガポールなど約40カ国に広がっている。

拡大する問題

2週間前、インドでの一連の急増の背景には、複数の変異株があるかのように思われた。ゲノムデータによると、イギリスで初めて確認されたB.1.1.7がデリーとパンジャブ州で優勢であり、B.1.618と名付けられた新しい変異株が西ベンガルに存在していた。マハラシュトラ州ではB.1.617が優勢であった。

しかし、その後、B.1.617は西ベンガル州でB.1.618を追い抜き、多くの州で有力な変異株となり、デリーでも急増している。"ニューデリーにある国立疾病管理センターのSujet Singh所長は、55日に記者団に対し、「いくつかの州では、617に関連して急増している可能性がある」と述べた。

これは、このウイルスが高い感染力を持っていることを示しているのではないかと言われている。ソニパットにあるアショカ大学のウイルス学者で、インドSARS-CoV-2ゲノムシーケンスコンソーシアム(INSACOG)の科学諮問グループの議長を務めるシャヒッド・ジャミール氏は、「インドの多くの地域で、このウイルスの有病率は他のウイルスよりも高くなっており、このウイルスが他のウイルスよりも "適合性 "が高いことを示唆している」と述べている。

英国ケンブリッジ大学のウイルス学者であるRavindra Gupta氏も、「感染力が強くなる可能性が高い」と同意見である。

月曜日、世界保健機関(WHO)は、B.1.617を「懸念すべき変異株」に指定した。懸念される変異株」とは、流行しているウイルスよりも急速に拡散したり、より重篤な病気を引き起こしたり、以前に獲得した免疫をうまく回避したりする証拠がある場合に、このように分類される。英国政府は57日、B.1.617.2亜型を英国で懸念される亜種と発表した。英国政府は57日、英国におけるB.1.617.2亜型の感染記録が、1週間で202件から520件に増加したことを明らかにした。

この他にも、世界的に大きな影響を与えた懸念すべき亜種がいくつかある。2020年末に南アフリカで確認されたB.1.351は、オックスフォード大学とアストラゼネカ社が共同開発したワクチンの効果が低いことが判明したため、南アフリカではワクチンの配布が中止された。同様に、一部の免疫を回避できるP.1型は、今年初めにブラジルで大きな第2波を引き起こした。また、感染力の高いB.1.1.7型は、2020年末に英国で出現し、同国やその他の地域で患者が急増した。

モザイクの発生

B.1.617のデータはまだ少しずつしか出ていないが、モザイク状の調査結果は、インドですでに流通している亜種よりも優位性があることを示唆している。

インドの研究者がB.1.617を最初に検出したのは10月で、数個のサンプルからである。B.1.617は、10月に少数のサンプルから検出されたが、1月下旬にINSACOGが調査を強化したところ、マハラシュトラ州でB.1.617が増加していることがわかった。プネにある国立ウイルス研究所(NIV)の所長であるPriya Abraham氏は、2月中旬までに、このB.1.617がマハラシュトラ州の感染者の60%を占めるようになった。それ以来、複数の亜系統が出現している。

53日にプレプリント1として発表されたB.1.617の詳細なゲノムおよび構造解析で、NIVの研究者たちは、ウイルスが細胞に侵入するためのスパイクタンパク質に8つの変異を確認した。そのうちの2つは、懸念されている他のウイルスの感染力を高めた変異と類似しており、3つ目は、P.1が免疫を部分的に回避できるようになった可能性のある変異と類似している。

このゲノミクス研究の数日後には、ドイツの研究チームによるプレプリント2が発表され、B.1.617は、実験室内でヒトの腸や肺の細胞に侵入する能力が、以前の変異株よりも中程度に優れていることが示された。

ゲッティンゲンにあるライプニッツ霊長類研究所の感染生物学者である筆頭著者のマーカス・ホフマンは、この「わずかな」優位性が現実世界での感染拡大につながるかどうかは不明だと言う。

動物を使った小規模な研究では、この変異体がより重篤な疾患を引き起こす可能性が示唆されている。NIVのウイルス学者Pragya Yadav氏が率いるチームは、55日付のpreprint3で、B.1.617に感染したハムスターは、他の亜種に感染した動物に比べて、肺に炎症を起こすことを明らかにした。

疾患を引き起こす可能性

Gupta氏によると、今回の研究は、B.1.617が病気を引き起こす可能性を高めていることを示している。しかし、「ハムスターから人間に推定するのは難しい」と注意を促し、人間の病気の重症度に関するデータが必要だと述べている。

Gupta氏の研究室で行われた研究では、この変異株に対する抗体の効果は、他の変異体に対するものよりもわずかに低いことが示唆されている。研究チームは、ファイザー社のワクチンを1回接種した9人から血清を採取し、B.1.617の変異を持つSARS-CoV-2のスパイクタンパク質を含むように改変した無害なキャリアウイルスとの比較試験を行った。ワクチンを接種した人の血清には通常、ウイルスをブロック(中和)し、細胞が感染するのを防ぐ抗体が含まれている。

このゲノミクス研究の数日後には、ドイツの研究チームによるプレプリント2が発表され、B.1.617は、実験室内でヒトの腸や肺の細胞に侵入する能力が、以前の変異型よりも中程度に優れていることが示された。

ゲッティンゲンにあるライプニッツ霊長類研究所の感染生物学者である筆頭著者のマーカス・ホフマンは、この「わずかな」優位性が現実世界での感染拡大につながるかどうかは不明だと言う。

動物を使った小規模な研究では、この変異体がより重篤な疾患を引き起こす可能性が示唆されている。NIVのウイルス学者Pragya Yadav氏が率いるチームは、55日付のpreprint3で、B.1.617に感染したハムスターは、他の亜種に感染した動物に比べて、肺に炎症を起こすことを明らかにした。

疾患を引き起こす可能性

Gupta氏によると、今回の研究は、B.1.617が病気を引き起こす可能性を高めていることを示しています。しかし、「ハムスターから人間に推定するのは難しい」と注意を促し、人間の病気の重症度に関するデータが必要だと述べている。

Gupta氏の研究室で行われた研究では、この変異体に対する抗体の効果は、他の変異体に対するものよりもわずかに低いことが示唆されている。研究チームは、ファイザー社のワクチンを1回接種した9人から血清を採取し、B.1.617の変異を持つSARS-CoV-2のスパイクタンパク質を含むように改変した無害なキャリアウイルスとの比較試験を行った。ワクチンを接種した人の血清には通常、ウイルスをブロック(中和)し、細胞が感染するのを防ぐ抗体が含まれている。

グプタ准教授の研究チームは、ワクチン接種を受けた人が作った中和抗体は、B.1.617の一部の変異に対する効力が約80%低いことを発見したが、このことでワクチン接種が無効になるわけではないという。また、オックスフォード・アストラゼネカ社のワクチンのインド版である「コビシールド」を接種したデリーの医療従事者の一部が再感染し、そのほとんどがB.1.617に関連していることも分かった。

同様に、ドイツのチームがSARS-CoV-2に感染したことのある15人の血清を検査したところ、彼らの抗体はB.1.617を中和する効果が、以前に流通していた株よりも50%ほど低いことが分かった。また、ファイザー社のワクチンを2回接種した被験者の血清を調べたところ、B.1.617に対する抗体の効果は約67%低下していた。

インドのハイデラバードにあるBharat Biotech社が製造したCovaxinワクチンをテストしたYadav氏のチームと、Covishieldに関する未発表の研究の2つの小規模な研究では、ワクチンの効果が継続していることが示された。しかし、Yadav氏は、Covaxinワクチンによって生成された中和抗体の効果がわずかに低下したことを確認した。

B.1.617変異体は、これまでに流通していたウイルスよりも優位性があるようだ。特に、以前の感染やワクチン接種後しばらくして免疫力が低下している人では、そのような傾向があるとホフマンは言う。

留意点と注意点

しかしGupta氏は、これらの研究はいずれも少人数で行われており、懸念されている他の変異株で見られたものと比較して、抗体効果が小さいことを警告している。

科学者たちは、血清中での実験が、現実の世界でワクチンによる免疫を回避できるかどうかの良い指針になるとは限らないと警告している。ワクチンは膨大な量の抗体を産生するため、効力の低下はそれほど大きくないかもしれない。さらに、T細胞のような免疫系の他の部分には影響がないかもしれない。

例えば、B.1.351の変異体では、中和抗体の力が大幅に低下することが知られているが、ヒトを対象とした研究では、多くのワクチンがこの変異体に対して高い効果を維持しており、特に重症化を防ぐことができることが示唆されている。

これらの理由から、B.1.617に対するワクチンの効果は持続し、重症化を抑えることができると考えられます。"Yadav氏は、「ワクチンはまだ有効です。"ワクチンはまだ効いています」とYadav氏は言います。「ワクチンを接種すれば、"保護され、重症化は抑えられます"

とはいえ、「インドでの感染者の急増とそこで目撃された光景は、国際的に重大な懸念となっている」と、英国バーミンガム大学の微生物ゲノム学者・バイオインフォマティシャンであるニック・ローマン氏は、英国がB.1.617.2を懸念すべき変種と宣言した後、ロンドンのサイエンス・メディア・センターに語っています。"この変異株は今後、注意深く見守るべきものとなるでしょう"


by yamorimo | 2021-05-12 09:23
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